Generación distribuida y redes inteligentes

Generación distribuida y redes inteligentes

Se estima que las redes eléctricas convencionales tienen una eficiencia de un 30-35% cuando se consideran las eficiencias de las generaciones centralizadas y las pérdidas debido a transmisión y transformación de los sistemas eléctricos. Según datos de la EIA a nivel mundial la eficiencia de estas redes es de un 33% neto. ¿Por qué la generación distribuida? Es cuestión de un uso más eficiente de la energía, la tecnología ha evolucionado al punto que a pequeña escala 0-1 MW es posible alcanzar eficiencias eléctricas de 33% – 48% con generaciones en base a combustibles gaseosos y líquidos (con turbinas y motores de combustión) y aún eficiencia mayores a 80% en aplicaciones de cogeneración. Dependiendo de las condiciones en los distintos lugares, soluciones de energía renovable también pueden tener un impacto beneficioso. Entre sus beneficios podemos encontrar: Confiabilidad: Las inclemencias del tiempo, árboles caídos y desconexiones pueden dejar a miles de clientes sin energía durante largos periodos de tiempo. Un sistema de generación distribuida con micro-redes puede ayudar a disminuir el área de impacto de las fallas y reducir el número de personas afectadas. Capacidad de actualización y modularidad: Si se toma como ejemplo una planta solar con una vida esperada de 25-35 años, la eficiencia de los paneles seguramente va a mejorar en los próximos años, ya se puede ver que los fabricantes de paneles actualizan más o menos cada 6-9 meses la potencia de los módulos. Por ejemplo en los últimos 4 años un panel de las mismas dimensiones (60 celdas policristalino) ha pasado de 240 Wp a 270 Wp de potencia. En plantas fotovoltáicas de gran escala con inversores centrales,...
La energía solar en la revolución industrial 4.0

La energía solar en la revolución industrial 4.0

La masificación de la energía solar, el almacenamiento de energía y la venta de energía entre consumidores y productores son hitos que ya se ven en el mundo y Costa Rica no escapa de este fenómeno. Estos son impactos de la denominada cuarta revolución industrial a la que se refiere, en esta entrevista, el ingeniero Hans Winiker, gerente comercial de Enertiva. ¿QUÉ ES LA CUARTA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL? Se define como la transición a nuevos sistemas que están construidos sobre la infraestructura de la revolución anterior o digital (desarrollo de computadores e Internet) y que tendrá un gran impacto mundial en las áreas social y económica como nunca antes visto. Son cambios exponenciales que están transformando nuestra forma de vivir y que representan grandes retos para la humanidad, desde vehículos autónomos, Internet de las cosas y comportamientos disruptivos en diferentes áreas de las industrias, entre otras. ¿QUÉ ROL JUEGA LA ENERGÍA SOLAR? La industria energética está experimentando grandes cambios en el marco de esta revolución y la energía solar juega un papel protagónico, pues ha tenido un crecimiento exponencial en todo el mundo y ahora es la tecnología más barata para producir electricidad a gran escala. Además vemos modelos de negocio muy innovadores, como por ejemplo, pueblos en África donde se tiene electricidad prepago solar y esto ha permitido el acceso a electricidad a cientos de miles de personas. ¿QUÉ CAMBIOS VAMOS A VER A FUTURO? Vemos varias tendencias ya evidentes, como una masificación de la energía solar, almacenamiento de energía y sistemas inteligentes que pueden disminuir el impacto de tecnologías intermitentes en el sistema. Sin embargo, si vamos un...
¿Las Tejas Solares de Tesla Revolucionarán la Industria de la Energía Solar?

¿Las Tejas Solares de Tesla Revolucionarán la Industria de la Energía Solar?

La respuesta es no. La semana pasada, Elon Musk, Chairman de Tesla, dio a conocer un nuevo producto que consiste en tejas solares para residencias. La idea es que en una casa nueva, en lugar de poner el techo y luego incorporar paneles solares, que la energía solar este integrada en el mismo techo. Con esto se logra una mayor estética y hace que la posibilidad de incorporar energía solar sea más “sexy”, algo que Tesla realizó con éxito en el mercado de los vehículos eléctricos. En el papel, esto suena revolucionario, sin embargo en la práctica se cuenta con varias barreras: No es la primera vez que se habla de tejas solares: Hay varias empresas que han tratado de manufacturar tejas solares sin éxito. Por ejemplo, Dow invirtió mucho dinero en su desarrollo y tuvo que cerrar esa división a principios de este año al nunca lograr ser rentable. Al competir con los paneles solares tradicionales, su retorno sobre la inversión no era atractivo. El mercado es limitado: Es un producto para casas en construcción, pero no tiene sentido económico para empresas y casas que ya tienen techo (mayoría del mercado). Adicionalmente, en Centroamérica no se diseña ni se construye con este tipo de tejas, por lo que los arquitectos e ingenieros tendrían que adaptarse, lo cuál implica otra barrera. Hay importantes retos técnicos: Uno de los retos de las tejas solares es que normalmente no se optimiza su eficiencia, ya que el mismo diseño hace que se incurra en sombras que limitan la producción de energía solar y además el exceso de temperatura también disminuye su eficiencia....
Panamá: Perspectiva actual de la energía renovable

Panamá: Perspectiva actual de la energía renovable

Hoy más que nunca, los países invierten y buscan desarrollar iniciativas y proyectos que los acerquen a la carbono neutralidad, o en su defecto obtención de energía por medio de iniciativas más amigables con el ambiente; y en este caso Panamá no es la excepción. Así lo develan datos de la Secretaría Nacional de Energía (SNE), en los cuales se proyecta que para el 2020 la capacidad instalada de la energía eólica llegará a los 668 MW. Además de ello se espera un crecimiento considerable en el uso de las demás energías renovables como la solar, hídrica, biomasa, etc. Este tipo de iniciativas están enfocadas en conseguir la meta oficial, la cual consiste en que un 70% de la energía generada sea por medio de energías limpias para el año 2050. El impulso en el uso y desarrollo de este tipo de proyectos viene de la mano la creación de incentivos a nivel fiscal como lo son la Ley 37 del 2013 y la ley 38 la cual fue modificada este año. El reto que tiene Panamá bajo esta perspectiva es lograr un crecimiento económico de la mano de un desarrollo sostenible y lograr la cooperación del sector público con el privado para lograr cumplir con el objetivo para el 2050. La clave para cumplir la meta consiste en lograr diversificar la matriz energética del país por medio de desarrollo de proyectos en el área solar y eólica con mayor ímpetu y si es necesario promover mayores incentivos que faciliten la obtención del ideal energético del...
¿Cuánto cuesta un panel solar?

¿Cuánto cuesta un panel solar?

¿Cuánto cuesta un panel solar? Por un amplio margen, esta es la primera pregunta que hacen las personas interesadas en energía solar al contactarnos. Esta no es solo la pregunta incorrecta, sino que es imposible dar una respuesta certera sin contar con más información. A continuación explicamos el por qué. Mucho más que un panel Lo primero que hay que aclarar es que el panel solar es uno de los componentes de un sistema solar fotovoltaico y representa, en promedio, apenas un 50% del valor del sistema solar. Otros componentes como inversores, estructuras, cableado y monitoreo terminan de completar el sistema. Adicional a esto, se necesita un diseño adecuado y una correcta instalación para su funcionamiento. En resumen, con saber el precio de un panel solar no se hace mucho. Son sistemas a la medida La única manera para determinar el tamaño del sistema es por medio del recibo eléctrico, ya que ahí se especifica el consumo de electricidad mensual del cliente en kilowatts hora (medida de consumo eléctrico). Y dado que cada panel en promedio produce una cantidad de kilowatts hora, con ese dato se puede dimensionar un sistema solar que se ajuste a las necesidades de consumo de energía del cliente. La rentabilidad es importante Para el 99% de los clientes, el sentido económico del sistema solar es el principal componente a la hora de tomar una decisión; por consiguiente, su valor es solo la mitad de la ecuación y necesitamos saber el ahorro que va a generar y en cuanto tiempo se recuperará la inversión. Adicionalmente, como se cobra la electricidad es sumamente complicado (próximamente en...